Читать рассказ «Непреднамеренная победа»

Айзек Азимов

Аннотация

Входит в сборник Остальные роботы



     Космический корабль протекал как решето.
     Так было заранее запланировано.
     В итоге получилось, что во время полета с Ганимеда на  Юпитер  внутри
корабля было столько же  воздуха,  сколько  в  самом  жестком  космическом
вакууме. А поскольку на нем к тому же  еще  отсутствовали  и  обогревающие
установки, этот вакуум имел и соответствующую температуру:  лишь  на  долю
градуса выше абсолютного нуля.
     И это тоже не расходилось с задуманным  планом.  Такие  пустяки,  как
отсутствие тепла и воздуха,  никого  не  раздражали  на  этом  космическом
корабле специального назначения.
     Уже за несколько миль до Юпитера в корабль начали просачиваться газы,
из которых состояла юпитерианская атмосфера. Это был в  основном  водород,
хотя, по-видимому, более тщательный газовый анализ  мог  бы  обнаружить  и
следы гелия. Стрелки манометров медленно поползли вверх.
     Когда корабль перешел на спиральный облет  планеты,  стрелки  полезли
вверх  еще  быстрее.  Указатели  ступенчато  включенных  приборов  (каждая
последующая ступень для более высокого давления)  двигались  до  тех  пор,
пока не достигли  уровня  миллиона  и  более  атмосфер,  и  тут  показания
манометров уже утратили свой смысл. Температура,  фиксируемая  посредством
термопар, поднималась как-то вяло, будто ощупью, и наконец замерла  где-то
возле семидесяти градусов ниже нуля по Цельсию.
     Корабль медленно приближался к цели, с трудом прокладывая путь сквозь
месиво газовых молекул, сбитых друг с  другом  столь  плотно,  что  сжатый
водород  перешел  в  жидкое  состояние.  Атмосфера  была  насыщена  парами
аммиака, поднимавшимися из невообразимо огромных  океанов  этой  жидкости.
Ветер, который начал дуть где-то в тысяче миль от поверхности, теперь  дул
с  такой  силой,  о  которой   земные   ураганы   дают   лишь   отдаленное
представление.
     Еще задолго до посадки на сравнительно большой  остров  (раз  в  семь
превышающий Азиатский материк) было абсолютно ясно, что Юпитер - не  самый
лучший из миров.
     Однако три члена экипажа думали иначе. Они были уверены, что Юпитер -
планета вполне подходящая. Впрочем, эти трое были не совсем людьми,  но  и
не совсем юпитерианами.
     Это были просто роботы, сконструированные землянами  для  посылки  на
Юпитер.
     Третий робот заявил:
     - Место, кажется, довольно пустынное.
     Второй согласился с ним и начал тоскливо разглядывать  открытую  всем
ветрам местность.
     - Вот там, вдали, виднеется  что-то  вроде  искусственно  возведенных
строений, - сказал он. - Я полагаю, нам надо  подождать,  пока  к  нам  не
заявится кто-нибудь из местных обитателей.
     Первый робот, сидя в дальнем углу кабины, выслушал  двух  других,  но
промолчал. Из них  троих  его  сконструировали  первым,  так  что  он  был
наполовину экспериментальным. Вот почему он высказывался намного реже, чем
его товарищи.
     Ждать пришлось недолго. Откуда-то сверху  вынырнул  воздушный  лайнер
весьма странной конструкции. За ним еще. Затем  подошла  колонна  наземных
машин. Они заняли оборонительную позицию. Из машин вылезли какие-то  живые
существа, привезшие с собой множество непонятных  предметов,  по-видимому,
оружие. Некоторые из  них  юпитериане  перетаскивали  в  одиночку,  другие
группами, третьи шли своим ходом - видно, внутри находились водители.
     Но роботы не могли ручаться за это.
     Наконец Третий сказал:
     - Кажется, мы окружены со всех сторон.  Быть  может,  самое  разумное
сейчас выйти наружу и  этим  показать,  что  мы  пришли  к  ним  с  миром.
Согласны?
     - Разумеется.
     Первый робот распахнул тяжелую дверь,  которая,  кстати  сказать,  не
была ни сильно армирована, ни особо герметизирована.
     Их появление послужило сигналом к началу  суматохи  среди  окруживших
корабль юпитериан. Они  закопошились  возле  самых  крупных  установок,  и
Третий     робот     заметил,     как      наружная      оболочка      его
берилло-иридиево-бронзового тела стала нагреваться.
     Он посмотрел на Второго.
     - Чувствуешь? По-моему, они направили на нас тепловой излучатель.
     Второй недоуменно спросил:
     - Интересно, зачем?
     - Наверняка какие-то тепловые лучи. Смотри!
     По непонятной причине луч одного из тепловых генераторов отклонился и
ударил по ручейку сверкающего чистого аммиака - тот яростно забурлил.
     Третий обратился к Первому:
     - Возьми это на заметку, слышишь?
     - Ладно.
     В обязанности Первого входила будничная секретарская  работа,  а  его
обычай все брать на заметку заключался в аккуратном  внесении  собственных
умствований в имеющийся у него памятный свиток. Он уже  собрал  и  записал
час за часом показания  каждого  мало-мальски  важного  прибора  на  борту
корабля в ходе полета на Юпитер.
     - А как объяснить подобную реакцию? - с  готовностью  спросил  он.  -
Наши хозяева, люди, видимо, пожелают это знать.
     - Да никак. Или вот так, - поправился Третий,  -  укажи:  без  всякой
видимой причины.  И  добавь:  максимальная  температура  луча  около  плюс
тридцати градусов по Цельсию.
     Второй робот прервал их:
     - Попробуем вступить в разговоры?
     - Пустая трата времени, - отвечал Третий,  -  на  этой  планете  лишь
несколько жителей знают  радиотелеграфный  код,  разработанный  для  связи
между Юпитером и Ганимедом. Они вынуждены будут послать за одним из них, и
как только тот прибудет, он быстро наладит с  нами  контакт.  А  пока  что
давайте понаблюдаем за ними. Откровенно говоря,  я  не  понимаю,  что  они
делают.
     Он понял это не сразу. Тепловое облучение прекратилось, и были пущены
в ход новые  установки.  К  ногам  наблюдавших  роботов  с  необыкновенной
быстротой и силой, вызванной мощным гравитационным  полем  Юпитера,  упало
несколько капсул. Они с треском раскололись -  потекла  голубая  жидкость;
образовались лужи, которые быстро стали испаряться и высыхать.
     Свирепый вихрь понес испарения прочь, и юпитериане стали  разбегаться
от них в разные стороны. Вот один  чуть  замешкался,  отчаянно  заметался,
захромал и, наконец, затих.
     Второй робот наклонился, окунул палец в одну из луж  и  уставился  на
стекавшую каплями жидкость.
     - Сдается мне, это обычный кислород, - промолвил он.
     - Твоя правда, - согласился Третий. - Час от часу не  легче.  Опасные
же они выкидывают номера, ведь я бы сказал, что кислород для  них  отрава.
Один из них уже мертв!
     Наступила пауза, а затем Первый робот, чрезмерная наивность  которого
подчас приводила к излишней простоте мышления, выдавил из себя:
     - Может быть, эти странные  существа  с  помощью  таких  вот  детских
штучек пытаются нас уничтожить?
     Второй робот, потрясенный этой догадкой, воскликнул:
     - А знаешь, Первый, мне кажется, ты прав!
     В рядах юпитериан наступило временное затишье, а потом они  притащили
какую-то новую установку с тонким стержнем, устремленным вверх,  в  черный
непроницаемый мрак, окутывающий планету.  Под  невероятным  напором  ветра
стержень стоял неподвижно, что ясно свидетельствовало о  его  удивительной
конструктивной прочности. Но вот на конце его раздалось  потрескивание,  а
затем что-то сверкнуло, разгоняя мрак в густом тумане.
     На мгновение роботы как бы  погрузились  в  сияние,  а  затем  Третий
глубокомысленно заметил:
     - Высоковольтное напряжение, и мощность довольно приличная.  Пожалуй,
ты не ошибся, Первый. Ведь нас на Земле предупреждали,  что  эти  создания
хотят уничтожить все человечество. А  существа,  настолько  порочные,  что
могут затаить зло на человека, - при этом голос его задрожал,  -  вряд  ли
станут особо церемониться, пытаясь уничтожить нас.
     - Какой позор иметь такие дурные  наклонности,  -  сказал  Первый.  -
Бедняги!
     - Все это, конечно, весьма печально, - подтвердил Второй.  -  Давайте
вернемся обратно на корабль. Думаю, с нас на сегодня хватит.
     Они вернулись на корабль и уселись в ожидании.  Как  заметил  Третий,
Юпитер - планета огромная, так что надо  набраться  терпения,  прежде  чем
дождешься, когда доставят к кораблю специалиста по радиокоду. Но  терпения
роботам не занимать стать.
     И в самом деле Юпитер, согласно показанию  хронометра,  успел  трижды
обернуться вокруг своей оси, пока прибыл эксперт. Разумеется, слой плотной
атмосферы толщиной в три тысячи миль создавал на поверхности планеты  тьму
кромешную, где восход и заход солнца ничего не означали и говорить о дне и
ночи было бессмысленно. Но поскольку ни  юпитерианам,  ни  роботам,  чтобы
видеть, свет не был нужен, то это никого не волновало.
     На протяжении этих тридцати часов  юпитериане  непрерывно  штурмовали
корабль с неутомимым нетерпением и  настойчивостью,  относительно  которых
Первый  робот  сделал  немало  заметок.  Корабль  каждый   час   атаковали
различными способами, и  роботы  внимательно  следили  за  каждой  атакой,
изучая виды оружия по мере того, как их распознавали, что отнюдь не всегда
удавалось.
     Но люди строили на славу.
     Пятнадцать лет ушло на то, чтобы построить корабль и этих роботов,  и
их  можно  было  охарактеризовать  одним  словом  -  сверхпрочные.   Штурм
окончился ничем: ни корабль, ни роботы от него не пострадали.
     - По-моему, в  этой  атмосфере  им  не  развернуться.  Они  не  могут
применить атомный заряд, так  как  только  дырку  прожгут  в  этом  густом
газовом супе, да и себя подорвут, - сказал Третий.
     - Да, сильнодействующей взрывчатки они совсем не применяли, - заметил
Второй, - и это хорошо. Нам-то она, конечно, не  повредила  бы,  но  могла
расшвырять в разные стороны.
     -  Взрывчатка  отпадает.  Где  нет  расширения   газов,   там   взрыв
невозможен. А какой газ станет расширяться при таком атмосферном давлении?
     - Хорошая атмосфера, - пробормотал Первый. - Мне очень нравится.
     И  это  было  вполне  естественно,  так  как  он  был  сконструирован
специально для нее. Компания  "Юнайтед  Стейтс  роботс  энд  мекэникл  мен
корпорейшн" впервые выпустила  роботов,  даже  отдаленно  не  напоминавших
людей. Они были приземистые, квадратные, с центром тяжести  меньше  чем  в
футе над землей. Шесть ног, массивных и толстых, даже на этой планете с ее
гравитацией, в два с половиной раза большей, чем на Земле,  могли  поднять
тонны груза. Чтобы компенсировать  возросшее  притяжение,  в  них  вложили
быстроту реакции, в сотни раз превосходящую реакцию нормального  человека.
Они были сконструированы из берилло-иридиево-бронзового сплава, способного
противостоять  любой  корродирующей  среде   и   выдержать   взрыв   любой
разрушительной силы (исключая разве тысячемегатонную бомбу) в каких бы  то
ни было условиях.
     Короче, они были непробиваемы  и  обладали  такой  мощью,  что  стали
единственными из всех выпущенных фирмой роботов, которым роботехники фирмы
так и не решились приклепать именной серийный номер. Один головастый малый
как-то предложил (и то шепотом) назвать их Робик Первый,  Второй,  Третий,
но это предложение больше ни разу не повторялось.
     Последние часы  ожидания  роботы  провели  за  решением  головоломной
задачи - как, хотя  бы  приблизительно,  описать  внешний  вид  юпитериан.
Первый отметил  наличие  щупалец  и  радиальной  симметрии...  и  на  этом
застрял. Второй и Третий буквально вылезли из кожи вон, но так ни до  чего
и не додумались.
     - Нельзя дать правильное описание, не прибегая к помощи сравнений,  -
заявил наконец Третий. - Эти существа ни на что  не  похожи...  Они  -  за
пределами позитронных связей моего  мозга.  Это  все  равно  что  пытаться
описать гамма-лучи роботу, у которого нет приборов для их обнаружения.



Понравился рассказ? Поделись с друзьями:

ЧИТАЙТЕ ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

Вслед за Чёрной Королевой

Самые секретные спецслужбы пытались разрешить одну весьма странную загадку. На атомной станции вдруг исчез весь запас плутония, а в комнате было найдено тело доктора Элмера Тайвуда, который скончался от инсульта...

Подробнее
Свет звёзд

Старик Бренмайер разработал план ограбления. Он тридцать лет собирал все данные обо всех уголках Вселенной и вносил их в свой компьютер. А план был таков. Украв около килограмма крилиума они улетают на корабле и прыгают в подпространство. Это очень опасно, так как вынырнуть они могут в с ...

Подробнее
Как поймать кролика

Очередное задание Майкла Донована и Грегори Пауэлла заключалось в полевой проверке новой модели робот-комплекса ДВ-5. Проблемы начались почти сразу же после начала испытаний. Внезапно, роботы прекращают работу и начинают совершать какие-то несуразные действия...

Подробнее