Читать рассказ «Когда-нибудь»

Айзек Азимов

Аннотация

Входит в сборник На Земле достаточно места: научно-фантастические рассказы о нашей планете



Pастянувшись на циновке, подперев подбородок маленькой ладошкой, Никколо Мазетти в тоске и отчаянии слушал Барда. Он готов был разреветься - слезы подступали к глазам. Не будь он один в доме, он, конечно, никогда не позволил бы себе такой роскоши - ведь ему было уже одиннадцать.

Бард рассказывал: "Давным-давно в самой чаще дремучего леса жил-был бедный дровосек. У него было две дочери, а жена его - их мать - давно умерла. Обе дочери - писаные красавицы. У старшей дочери волосы были чернее воронова крыла, а у младшей - золотые и блестящие, как солнце в осенний вечер.

По вечерам, когда девушки поджидали отца с работы домой, старшая сестра садилась у зеркала и заводила песню..."

Но о чем она пела, Никколо расслышать не успел, потому что в это самое время под окном раздался крик:

- Эй, Ники!

Никколо быстро вытер глаза и бросился к окну.

- Привет, Пол! - прокричал он в ответ.

Пол Лэб взволнованно махал руками. Он был худее Никколо и ростом пониже, хотя и на полгода старше. Он часто моргал - верный признак того, что он очень взволнован.

- Эй, Ники, открывай скорей! У меня - идея, нет - полторы идеи! Ты только послушай!

Он быстро оглянулся - видимо, испугался, как бы кто-нибудь, не дай бог, не услышал. Но во дворике было пусто - ни души. На всякий случай он повторил шепотом:

- Потрясающая идея.

- Ладно, сейчас открою.

А Бард продолжал как ни в чем не бывало, не зная, что Никколо уже не слушает его. И когда вошел Пол, изрек: "...И тогда лев сказал: "Если ты сумеешь отыскать для меня потерянное яйцо птицы, что только раз в десять лет пролетает над Горой Из Слоновой Кости, то..."

Пол удивленно вздернул брови:

- Ты что, Барда слушаешь? Вот не знал, что у тебя есть!

Никколо густо покраснел.

- Этого-то? - спросил он как можно более небрежно. - Это так, развалина старющая. Я его слушал, когда маленький был. Дрянь жуткая.

И он сердито пнул Барда носком ботинка. Потрескавшийся и выцветший пластик корпуса являл собой жалкое зрелище.

От удара динамик Барда отключился, на секунду голос его захлебнулся, но затем продолжил повествование: "...через год и один день, когда железные башмаки износились, принцесса остановилась у обочины..."

- Ох, ну и древняя же это модель, - презрительно процедил Пол, смерив Барда уничижительным взглядом.

Никколо и сам был от Барда не в восторге, но когда другие ругают твои вещи, даже если они тебе и самому не нравятся... Он даже пожалел о том, что впустил Пола, не выключив предварительно Барда и не водворив его на привычное место - в подвал. Он ведь, собственно, и притащил его сюда только потому, что с отцом сегодня так неудачно поговорил. А Бард оказался жутким занудой - что толку было волочь его сюда, когда и так было ясно.

Ники, надо сказать, немного побаивался Пола - ведь Пол, как-никак, изучал в школе дополнительные предметы, и все говорили, что из него выйдет отличный программист.

Не то чтобы сам Никколо так уж плохо учился. Нет, у него были приличные отметки по логике, бинарным операциям, вычислительной математике и элементарной электротехнике - обычный набор для средней школы. И все! Это были самые заурядные предметы, и ему суждено стать самым заурядным оператором, одним из многих.

А Пол... Пол знал таинственные, захватывающие вещи - ведь он изучал предметы, которые он называл электроникой, теоретической математикой и программированием. Когда Пол начинал болтать про программирование, Никколо даже не пытался понять, о чем он говорит.

Пол задумчиво слушал Барда минуты две.

- И часто ты его слушаешь? - поинтересовался он.

- Нет! - испуганно воскликнул Никколо, задетый за живое. - Он в подвале стоял все время! Его туда убрали еще до того, как вы сюда переехали. Я его только сегодня вытащил.

Почему-то ему показалось, что объяснения его недостаточно убедительны, и он твердо добавил:

- Только что притащил.

Пол спросил:

- А он что, только про это и треплется - про дровосеков, принцесс и зверей говорящих?

Никколо тяжело вздохнул.

- Просто ужас. Отец сказал, что новый нам не по карману. Я ему утром говорю...

При воспоминании об утреннем разговоре с отцом слезы вновь навернулись на глаза Никколо, но он сдержался, сглотнув комок в горле. Ему почему-то показалось, что Пол вряд ли когда-нибудь плакал и что он способен только пожалеть того, кто слабее.

- В общем, - бодро закончил Никколо, - я решил попробовать включить эту развалину, но толку от нее - сам видишь.

Пол сдвинул брови, потом, немного подумав, подошел к Барду, нажал на его панели клавишу замены словаря, действующих лиц, сюжетов и развязок, и снова включил Барда.

Бард начал как по маслу: "Давным-давно жил-был маленький мальчик по имени Вилликинс. Мать его умерла, и жил он с отчимом и сводным братом. Хотя отчим его был очень богат, он был жесток и жаден и отобрал у бедного Вилликинса все-все, даже его кроватку. Пришлось Вилликинсу спать на охапке сена в стойле с лошадьми..."

- Чего? Лошади?! - изумился Пол.

- Это животные такие, - пояснил Никколо. - Наверное.

- Знаю, что животные. Но представить только - истории про лошадей!

- Вот-вот. Он то и дело про лошадей. А то еще - про коров. Тоже животные, вроде бы. Они дают молоко. Их "доят", но что это такое, Бард не говорит.

- Слушай! - воскликнул Пол и часто-часто заморгал. - А почему бы тебе не переделать его?

- Если бы я знал как!

А Бард заливался: "Часто Вилликинс думал, что если бы он был таким же богатым и сильным, как отчим и сводный братец, то показал бы им, как это гадко - издеваться над маленьким и слабым. В один прекрасный день он решил уйти из дома и попытать счастья..."

Пол уже не слушал.

- Но это же проще простого! У Барда есть блоки памяти, где хранятся сюжеты, развязки и все такое прочее. Об этом можно не беспокоиться. Нужно только заменить его словарь - надо, чтобы он узнал про компьютеры, электронику - всякие современные вещи. Тогда он будет рассказывать интересные истории, понимаешь? А не эту дребедень про принцесс и тому подобные глупости.

- Вот было бы здорово... - прошептал Никколо.

Пол гордо сообщил:

- А знаешь, мой старик мне обещал - если я, конечно, поступлю в специальную школу для программистов на следующий год, - купить настоящего Барда, самой последней модели. Они теперь такие мощные, с приставкой для космических историй и фантастики. И еще у них есть видеоприставка, представляешь?

- Ты... ты хочешь сказать, что истории можно будет смотреть?

- Ну да! Мистер Доэрти, который ведет у нас факультатив, говорил, что теперь есть такие штуки. Но это, конечно, не всякому по карману. Старик сказал - если поступлю в школу для программистов, он раскошелится.

- Вот это да! Смотреть истории! С ума сойти!

- Можешь приходить и смотреть, когда захочешь, Ники.

- Ух ты! Ну, спасибо.

- Все нормально. Только, чур, выбирать, что смотреть, буду я.

- Ладно-ладно! Конечно!

Никколо готов был согласиться и на более жесткие условия.

Пол снова уставился на Барда. Тот вещал: "Слушай меня и повинуйся! возгласил король, хмурясь и поглаживая бороду, отчего на небе собрались грозовые тучи и сверкнула яркая молния. - Через день и еще один день к этому самому часу ты должен прогнать всех мух до единой из моей страны, а не то..."

- Значит, так, - сказал Пол, - сейчас мы его откроем...

Он выключил Барда и принялся снимать переднюю панель.

- Эй! - забеспокоился Никколо. - Смотри не сломай его!

- Не беспокойся, не сломаю, - отмахнулся Пол. - Уж кто-кто, а я в этом смыслю. А твои старики дома? - поинтересовался он с опаской.

- Нет.

- Вот и хорошо, - Пол вынул переднюю панель и заглянул внутрь. - Э, да у него всего один-единственный блок памяти!

Пол принялся копаться во внутренностях Барда. Никколо, с беспокойством наблюдавший за его работой, никак не мог понять, что он делает.

Пол осторожно вытянул наружу моток тоненькой гибкой металлической ленты, густо испещренной точками.

- Вот он - блок памяти Барда. Тут, пожалуй, где-то с триллион комбинаций будет.

- А ты что хочешь с ним сделать-то, Пол? - боязливо поинтересовался Никколо.

- Да словарь поменяю ему, и все.

- Как это?

- Очень просто. У меня с собой есть книга. Мне ее мистер Доэрти дал в школе.

Пол достал из кармана куртки книгу, вынул ее из пластикового футляра, немного подкрутил пальцем магнитную ленту, включил звук, убрал громкость и вставил книгу куда-то внутрь Барда.

- И что выйдет?

- Слова из книги запишутся в память Барда.

- Ну и что?

- Слушай, ну ты и балбес! Книга-то про компьютеры и автоматику, и Бард все это запишет в память. Тогда он перестанет верещать про королей, которые вызывают молнию, поглаживая бороду.

- Ага, - радостно добавил Никколо, - и про хороших мальчиков, которые всегда побеждают. Вот скукотища-то!

- Да... - небрежно махнул рукой Пол, проверяя, нормально ли работает только что собранное его руками устройство. - Барды - они все такие. Обязательно должен быть хороший мальчик, который выигрывает, и плохой мальчик, который проигрывает. Я слышал, как мой старик как-то говорил про это. В общем, он сказал, что если не ввести цензуру, то неизвестно, что будет из подрастающего поколения. Он еще сказал, что оно и так уже испорчено... Ну вот, все работает отлично.



Понравился рассказ? Поделись с друзьями:

ЧИТАЙТЕ ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

Наследственность

В результате эксперимента близнецы Джордж и Аллен сразу после рождения были разделены. Один воспитывался на Земле, второй — на не исследованном Ганимеде. По прошествии 25 лет братьям суждено встретиться на Марсе, столкнуться с нелёгкими испытаниями и доказать, что наследственность сильне ...

Подробнее
The Cross of Lorraine

Волшебник теряет свой шанс на истинную любовь, засыпая в автобусе.

Подробнее
Пауза

Некая космическая сверхцивилизация, наблюдая тысячелетиями за развитием человеческой расы на планете Земля, определила, что до полного самоуничтожения людям остался всего один шаг. И вмиг на всей планете исчезли все виды радиоактивности, а также всякое упоминание о ней не только в умах ч ...

Подробнее